Pilates to nie kolejny współczesny trend fitness. Przeciwnie jego początki sięgają schyłku XIX wieku. Wówczas to narodził się twórca tej dyscypliny sportu. Pilates to wbrew pozorom nie zbór ćwiczeń, ale przeciwnie metoda pracy nad całym ciałem, umysłem i oddechem.

Joseph Hubertus Pilates

Joseph Hubertus Pilates urodził się w Niemczech w 1883 roku w Mönchengladbach, w okolicach Dusseldorfu, zmarł w 1967 roku. Był bardzo chorowitym dzieckiem. Cierpiał na astmę, gościec stawowy, jednakże cechował się bardzo silną wolą, dlatego postanowił rzucić trudne wyzwanie swemu ciału.

Prawdopodobnie tendencję do postawy Josepha wyznaczył jego ojciec, który był gimnastykiem. Od lat startował w turniejach, miał własną salę ćwiczeń. Joseph postawił więc na sport, jakim jest fitness, jednakże równocześnie starał się też podnosić ciężary i stać się tak samo dobrym sportowcem jak jego ojciec.

Prezent, który zdecydował o przyszłości

Kiedy lekarz rodzinny, a zarazem bliski przyjaciel, podarował małemu Josephowi atlas do ćwiczeń, był on tak zafascynowany sprzętem, że zaczął studiować budowę ludzkiego ciała, analizować jego funkcje w praktyce, aby móc ćwiczyć, a ćwiczenia miały przynosić jedynie pozytywne efekty. Systematyczne ćwiczenia i praca nad własnym ciałem sprawiły, że szybko nauczył się jeździć na nartach, uprawiał boks i szermierkę. Z chorowitego dziecka zmienił się w atletycznego młodzieńca. Już w wieku 14 lat zarobił pierwsze pieniądze pozując jako model do anatomicznych rysunków.

Joseph Hubertus Pilates jako dziecko cierpiał również z powodu skróconego oddechu, co było przyczyną włączenia do swego programu treningowego ćwiczeń oddechowych zaczerpniętych z jogi. Nad ulepszeniem tej metody, którą nazwał Kontrologią pracował niemal całe swoje życie, lecz udało mu się znacznie wyprzedzić swoją epokę.

Rzymski gladiator w cyrku

Nieco później przyszły założyciel pilates wyjeżdża do Anglii. Tam zatrudnia się w cyrku, w którym występuje jako rzymski gladiator. W czasie wojny uczy swoich współtowarzyszy w obozie Man samoobrony. Dostaje również pracę sanitariusza. Dzięki niemu okazuje się, że pacjenci aktywnie żyjący szybciej dochodzą do zdrowia.

Po zakończeniu I wojny światowej z pomocą swego brata otwiera w Nowym Jorku Studio Treningowe. Szybko okazuje się, że trening pilates przynosi zaskakujące efekty, co sprawia, że Studio szybko staje się bardzo popularne i cenione. Przychodzą tutaj aktorzy, sportowcy i zwykli, przeciętni ludzie. Metoda pilates staje się znana na całym świecie i kontynuowana do dnia dzisiejszego.